Что означает инволюция тимуса

Автор статьи: Алена Арико (эксперт по эндокринологии) Алена Арико (эксперт по эндокринологии).

Вилочковая железа, или тимус, отличается большим колебанием размеров на протяжении жизни. У детей она может значительно увеличиваться в размерах при контактах с чужеродными белками-антигенами (растительными, животными, микробными). С возрастом или в силу определенных факторов она может уменьшаться, это и называют инволюцией.

Читайте подробнее в нашей статье о том, почему происходит уменьшение тимуса, с какого возраста это начинается, а также об основных видах инволюции и способах их замедления.

Что считают инволюцией тимуса

Инволюцией называется обратное развитие, то есть уменьшение массы, количества функционирующих клеток (тимоцитов). Результатом этих процессов происходит снижение количества образующихся Т-лимфоцитов и гормонов тимуса – тимопоэтина, тимозина, тимулина.

размер вилочковой железы

Железа может стать меньше по объему и в молодом возрасте под воздействием неблагоприятных факторов. Такие изменения являются обратимыми, в отличие от инволюции у пожилого человека. Существует гипотеза о том, что если станет возможным замедлить возрастное угасание функции тимуса, то это поможет остановить старение организма.

гормоны вилочковой железыРекомендуем прочитать статью о гормонах вилочковой железы. Из нее вы узнаете об эндокринной функции тимуса, гормонах вилочковой железы и их действии, а также о применении гормонов тимуса в медицине.

А здесь подробнее о функциях вилочковой железы.

Возраст начала изменений

Максимальная активность органа проявляется в первые три года. В этот период организм встречается с новыми для него антигенами. Признаки снижения образования гормонов и Т-лимфоцитов можно заметить уже с 5-7 лет, а иногда и гораздо раньше. Жировые клетки в ткани возникают с 4 лет, а к 20 годам их количество возрастает, что закономерно отражает уменьшение объема функционирующих.

С 10 лет в тимусе разрастается соединительная ткань, на этот же возраст приходятся последние высокие показатели работы органа, что отражается в самом большом уровне тимулина. Масса железы уменьшается с 15 лет. Противоречивые данные о начале угасания тимуса связаны с тем, что его деятельность может временно уменьшиться, а затем восстановиться.

тимус у ребенка и взрослого
Слева размер тимуса у ребенка, а справа у взрослого человека

В среднем к 20 годам в железе еще находят крупные доли, расположенные на фоне жировой ткани. У большинства долек корковый слой и число Т-лимфоцитов уменьшены. Затем со скоростью от 5% в год снижается число работающих клеток, границы между корой и мозговым слоем стираются. Падает число клеток-учителей, которые выращивают и обучают Т-лимфоциты. Имеются зоны отложения кальция.

С 40 лет скорость потери массы уменьшается до 0,1%, а количество жировых клеток растет. Часть долек уже имеют только кору, а часть – мозговое вещество. По краям остается эпителиальная ткань, вырабатывающая гормоны и Т-лимфоциты, сохраняется барьер, не пропускающий крупные молекулы из крови в тимус.

Возрастное изменение тимуса рисунок
Возрастное изменение тимуса

К 70 годам обнаруживают только островки клеток с небольшим количеством лимфоцитов. Синтез гормонов снижен до 30% от исходного. При помощи математического анализа и исследований тимуса долгожителей установлено, что при имеющейся скорости падения последние гормоны будут выделяться до 120 лет. Именно на такую продолжительность жизни предположительно запрограммирован человеческий организм.

Основные виды инволюции

В зависимости от причины и изменений в вилочковой железе выделяют несколько типов угасания ее функции.

Акцидентальная

В переводе она означает случайную, то есть возникает в особых случаях. Это быстрый процесс, который аналогичен возрастным изменениям. Точно так же уменьшается корковый слой, стирается его граница с мозговым. Т-лимфоциты усиленно выбрасываются в кровь, а оставшиеся в железе массово гибнут из-за разрушения оболочки, или их поглощают макрофаги (естественные очистители организма).

Акцидентальная инволюция вилочковой железы

Такая реакция возникает при стрессе. Ее запускает выделяющийся из надпочечников кортизол. В качестве провоцирующего фактора может быть:

  • чрезмерное физическое или психическое перенапряжение;
  • перегревание, ожог, переохлаждение;
  • травма;
  • сильная боль;
  • инфекция;
  • отравление, в том числе и никотином, алкоголем;
  • голодание;
  • выраженная нехватка витаминов;
  • облучение;
  • опухолевый процесс;
  • применение гормонов надпочечников (например, Преднизолон).

Преднизолон

Подобным, но более слабым действием обладают и половые гормоны – тестостерон и андростерон (мужские), эстрадиол и прогестерон (женские). Особенно отчетливо акцидентальная инволюция отмечается при беременности, лактации. Иммунная защита в этот период ослабевает, что дает возможность предотвратить отторжение плода. Когда воздействие повреждающего фактора прекращается, тимус постепенно (с разной скоростью) возвращается к норме.

Возрастная

Вилочковая железа является единственным органом иммунной системы, который признается организмом ненужным со временем. Активность костного мозга не меняется, а селезенки и лимфоидной ткани даже немного возрастают.

Объясняется это тем, что в первые годы жизни формируется иммунитет против самых распространенных антигенов, его хранят Т-лимфоциты памяти. Они живут примерно 20 лет. Новые белковые структуры на пути взрослого человека появляются редко, что и делает нецелесообразным поддерживать активность «школы» для Т-клеток – тимуса.

Низкая функция вилочковой железы в зрелом и пожилом возрасте приводит к последствиям:

  • если человек не переболел «детскими» болезнями (корь, ветрянка и другие), то они имеют крайне тяжелое течение;
  • отсутствие вакцинаций в детстве может привести к заражению опасными микробами;
  • снижается иммунитет, в том числе и к атипичным (опухолевым) клеткам, возникают онкологические патологии;
  • нарушаются процессы обучения и запоминания новой информации, которые активируют тимулин (гормон тимуса). Это влияние на познавательные функции мозга не основная причина слабой памяти у пожилых, а один из механизмов изменений.

Возрастная инволюция тимус

Неполная

Если с возрастом не уменьшается объем тимуса, то такое состояние называется персистенцией, или неполной инволюцией. Ткани железы разрастаются с сохранением их обычного строения, имеется четкая граница между слоями долек. Иногда увеличение затрагивает кору или только мозговое вещество.

У пожилых людей единственным признаком бывает образование фолликулов (пузырьков), в которых содержатся лимфоциты. Нередко в них обнаруживается склонность к усиленному клеточному делению с дальнейшим формированием опухоли – тимомы.

Задержка обратного развития тканей железы часто возникает на фоне:

  • низкой функции надпочечников;
  • разрастания лимфатической ткани в лимфоузлах, аппендиксе, миндалинах;
  • уменьшенного объема сердечной мышцы, размера аорты.

инвоюция тимуса

Это состояние называется тимиколимфатическим. Его нередко обнаруживают при внезапной смерти пациентов в молодом возрасте после нетяжелой операции или травмы, остановки сердца при нырянии, физической активности. Такие люди могут до этого не иметь проблем со здоровьем, а из изменений в организме у них находят только маленькие надпочечники и крупный тимус.

Надпочечниковая недостаточность и является непосредственной причиной смертельного исхода, а крупный тимус – это ее последствие.

Гиперплазия (разрастание) вилочковой железы и тимома также являются причиной появления и прогрессирования аутоиммунных болезней (диабет 1 типа, красная волчанка, тиреоидит), типичным заболеванием является прогрессирующая мышечная слабость – миастения.

Т-клеточнаягиперплазия пульпы

Физиологическая

В норме к 50 годам тимус практически теряет свою роль в организме. Продукция гормонов и Т-лимфоцитов снижается, но абсолютное число этих клеток остается на прежнем уровне. Это возможно благодаря тому, что большинство из них представлены долгоживущими видами, которым не нужно обновление.

«Обученные», зрелые Т-лимфоциты обладают способностью к избирательному размножению в ответ на проникновение антигена (например, вируса). Поэтому удаление тимуса и не представляет опасности для человека.

удаление тимуса схема
Удаление тимуса

Жировая

Если вначале на фоне функционирующей ткани вилочковой железы появляются скопления жировой ткани, то с возрастом наблюдается прямо противоположная картина. Весь тимус постепенно замещается жировыми клетками. Работающие тимоциты выглядят мелкими островками и тонкими веретенообразными скоплениями вокруг мелких сосудов. Интересно, что в костном мозге одновременно также увеличивается количество жировой ткани, но его функции при этом не нарушаются.

Как замедлить возрастную инволюцию тимуса

Поиск средств, которые могут тормозить угасание функций вилочковой железы, продолжается. Результатами исследований усыновлено несколько вероятных факторов, продлевающих активность тимуса:

  • питание с ограниченной калорийностью за счет животных жиров, сахара, с дополнительным поступлением антиоксидантов из темноокрашенных плодов и ягод (черника, ежевика, баклажаны, фиолетовый виноград);
  • достаточный сон, применение мелатонина в таблетках;
  • использование продуктов, богатых витамином С и цинком – шиповник, черная смородина, цитрусовые, тыквенные семечки, кедровый орех;
  • уменьшение ситуаций, вызывающих стресс, сеансы расслабления, медитации.
узи вилочковой железыРекомендуем прочитать статью об УЗИ вилочковой железы. Из нее вы узнаете о причинах для проведения УЗИ вилочковой железы, как делают УЗИ, возрастных показателях в норме, а также об изменениях на УЗИ в вилочковой железе и альтернативных методах обследования.

А здесь подробнее о гипоплазии тимуса.

Возрастная инволюция тимуса является естественным, физиологическим процессом. Она связана с тем, что в детстве он вырабатывает основной запас Т-лимфоцитов в ответ на поступающие антигены. Акцидентальной инволюции орган подвержен при воздействии повреждающих факторов. При прекращении их действия работа железы восстанавливается.

При замедленной инволюции из-за надпочечниковой недостаточности возможно разрастание тканей (гиперплазия), появление опухоли. Для того, чтобы предотвратить раннее угасание тимуса, рекомендуется правильное питание, избегание стрессов, поступление натуральных витаминов и антиоксидантов, мелатонина.

Полезное видео

Смотрите на видео об инволюции тимуса:

Похожие статьи